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Raoul Follereau

Vivre, c’est aider à vivre.
Il faut créer d’autres bonheurs pour être heureux !

Le Livre d’amour, 1920

Raoul Follereau en 10 dates clés

  • 1903 : Raoul Follereau naît à Nevers, le 17 août.
  • 1918 : Il donne sa première conférence à 15 ans et proclame : « Vivre, c’est aider les autres à vivre ! » ; la devise qui animera toute sa vie.
  • 1927 : Il crée la Ligue de l’Union latine et la Jeune Académie : le poète, l’homme de lettres se lance dans le combat littéraire.
  • 1932 : De retour d’une mission en Amèrique latine, il donne à la Ligue le nom de Fondations Charles de Foucauld : le chrétien engagé se lance dans le combat des idées.
  • 1942 : Réfugié chez les Soeurs missionnaires de Notre Dame des Apôtres, à Vénissieux, il est passionné par le récit de la Mère Générale sur les lépreux de Côte d’Ivoire. Lui reviennent alors les images terribles de lépreux rencontrés dans le désert. Sa vie bascule. Il décide de mettre son idéal en pratique : l’intellectuel mènera désormais un combat caritatif. En avril de la même année, il entame un cycle de conférences pour construire le premier village pour des lépreux, à Adzopé, en Côte d’Ivoire. En avril 1943, pour les plus démunis en France, il crée L’Heure des Pauvres, puis, en décembre 1946, Le Noël du Père de Foucauld. Dès son retour à Paris en 1945, les Fondations Charles de Foucauld deviennent l’Ordre de la Charité.
  • 1954 : Il crée la Journée Mondiale des Lépreux, deux ans après avoir publié son premier tour du monde chez les lépreux. En 1955, il écrit aux deux grands, le Général Eisenhower et Gueorgui Malenkov, demandant à chacun le prix d’un bombardier pour soigner tous les lépreux du monde. En 1964, il reprend un courrier resté sans réponse depuis vingt ans et réclame à l’ONU un jour de guerre pour la paix. Seuls les jeunes répondront à son appel : ils seront trois millions, de 125 pays, à signer sa pétition et à l’envoyer aux Nations Unies.
  • 1965 : Il initie l’ILEP, fédération des associations luttant contre la lèpre, organisation unique en son genre, pour harmoniser, répartir et coordonner les actions de tous les acteurs de la bataille de la lèpre.
  • 1968 : Raoul Follereau désigne André Récipon comme son successeur et lui demande d’organiser son oeuvre, à laquelle il assigne la mission de lutter contre la lèpre et contre toutes les lèpres.
  • 1971 : Avec l’accord de Raoul Follereau, André Récipon crée l’Union Internationale des Associations Raoul-Follereau, chargées de diffuser le message de Raoul Follereau, de sensibiliser les populations locales et d’aider les handicapés guéris de la lèpre à se réinsérer socialement.
  • 1977 : Après 32 tours du monde à la rencontre des plus exclus, 14 messages pour proposer un idéal à la jeunesse du monde, d’innombrables initiatives pour bâtir un monde plus juste et plus humain, le vagabond de la charité meurt à Paris, le 6 décembre.

* Un « troisième soulier » pour un enfant pauvre.
** Une heure de salaire ou de revenus pour les plus démunis.